美国名校如何看待学生的志愿者活动?
作者:中央财经大学IEB国际本科项目 时间:08月11日

        在申请大学的时候,填写完个人信息后,接下来的部分包括了高中成绩,标准化考试成绩和活动情况。目前,大家都认可除了学术成绩和标准化考试成绩之外,课外活动和领导力的培养,对于美国大学的申请占了很大的比重。而根据美国大学招生委员们的介绍,美国的大学,最近更加在意学生对于社区贡献和志愿者服务方面的成就以及因此而带来的成长。

       “你不必一定要穿洋过海,重要的是找到自己兴趣所在。找到能让你热血澎湃的源头。跟着你的兴趣走,不管是在国内,还是在国外,你都能有所收获。”--这是美国杜兰大学招生官在解答他们眼中的合格申请者的评论。
        目前不仅仅是中国的高中生在寒暑假的时候,积极地选择出国夏令营、学分班、专项训练营等来给自己的美国大学申请带来特色,希望从数千上万份申请材料中能脱颖而出。美国的高中生同样也积极地参加各种各样的课外活动,希望能给招生官带来深刻的印象(impact)从而达到被自己中意的学校录取的目标。而在这些活动中间,根据美国学院和大学协会的一份调查报告显示,将近1300多个大学机构认为能培养个人社会责任感的活动被大部分学校当做培养的重点。而美国对于21世纪人才培养的概念中,也提到非常关键的一点正是--人才的社会责任感。
        在这里我们看一下常青藤盟校(表一)和美国公立名校(表二)在审核大学申请者材料的时候,对于社会服务活动重要性的揭露。

表一:常青藤盟校对申请者社会服务的看重度对比

 


Volunteer Work


非常重要

重要

会考虑

不考虑

普林斯顿大学



X


哈佛大学



X*


耶鲁大学



X


哥伦比亚大学



X


宾大



X


康奈尔大学



X


达特茅斯大学


X



布朗大学



X


X*

哈佛大学对申请者的所有的因素都会考虑,所以对于申请者的社会服务活动的重要性和标准化考试、高中成绩、课外活动、特长等方面的因素重要性同等重要。

 

 

表二:美国公立名校对申请者社会服务的看重度对比

 


Volunteer Work


非常重要

重要

会考虑

不考虑

加州伯克利大学


X



加州大学洛杉矶


X



弗吉尼亚大学



X


密西根安娜堡大学



X


北卡教堂山大学


X



威廉玛丽学院

X




乔治亚理工大学


X



宾州州立大学



X


        从数据上来看,这些名校对于社会服务的要求都非常地明确,都是会影响申请者被录取的重要因素。相对而言,对于社会服务本身,公立名校更加看重,其中威廉玛丽学院把这一项列为了最重要的一个因素。而加州伯克利、加州洛杉矶、北卡教堂山和乔治亚理工,都表明这项条件对于申请来说是很重要的因素。对于常青藤私校,达特茅斯大学把社会服务因素放在了第二重要的位置,其他的常青藤盟校,也都把社会服务当做入学录取的考评因素。而更重要的是,很多学校招生官在讲诉申请者条件的时候,都会把学生的成熟程度(Maturity)、个性(Personality)当做很重要的因素来考量。而在申请文书(college essay)和活动列表陈述(Activity list)中,连续的社会服务,社会责任感的承担,会给予申请者很大的展示机会。

        而在学习的过程中,如何让学生能够理解社会活动,产生自愿参与社会服务活动的热情,这正是美国教育的一个重要环节,也是美国教育希望能让每个孩子都能接收到的希望教育。美国的希望,不是来自于强大的军事和经济地位,而是在于社会责任感的教育。

如果了解了这个原则,那么合理地支配自己有限的时间,参与到社会服务活动中去,在培养社会责任感的同时,能让你的人生更加丰富多彩。不仅仅是名校的入场卷。

        首先,帮助学生了解社区服务的益处,可以让学生保持参与活动的热情。社区服务活动的参与和孩子的成长是一个深远互惠的关系。能让参加社会服务活动的学生学习和保持积极的态度,在付出努力和劳动的同时,体验创造、和改变世界的过程。并在这个过程中找到自己的价值,确定自己的目标。

        有这么一个例子:克里斯汀,一个17岁的美国孩子,体育非常强,考虑在大学的时候学习体育医药或者运动员教练。为了获得更多的相关工作的体验,当时他在他妈妈的鼓励下,跟随一个当地的教会医疗服务队,在春季的时候去了尼加拉瓜。这个教会医疗服务队每年都会组织在本社区内感兴趣的孩子去各地做医疗支持服务。克里斯汀在这之前从来没有出过国,他和医疗队坐飞机落脚在尼加拉瓜的Matagalpa,每天开车3个小时,在周边的乡村做移动医疗服务。整个医疗队有分诊中心、医生团队、药房和牙科中心四个职能单位。因为是第一次离开家这么远的地方,参加的是服务别人的团队,克里斯汀一开始很不适应这种角色的担当,好在他高中的足球队队友和他一起参加了这个活动,两个人相互陪伴着撑过了最初的不适应。因为他们的足球特长,他们能在医疗队找到额外的乐趣:在每天医疗服务结束后,教当地的孩子玩足球。因为这个活动,克里斯汀可以在分诊中心、医师问诊病人的日常工作中锻炼自己的西班牙语。学习和收集医生对不同病人开具的处方。在工作中,克里斯汀亲身体会了世界通用的“语言”—亲切和蔼(Graciousness)是如何突破语言和文化障碍交流的。这次活动,让克里斯汀亲身体会了团队里医师、护士、药剂师是如何的工作,他们是如何用自己的爱心和专业知识来帮助别人的。这些专业人士,在工作中经常鼓励年轻人努力追求他们的梦想,时刻提醒自己吧服务社会和他人放在首位。这个经历让克里斯汀对自己希望从事的医疗事业有了一个感性的认知。当回到家之后,他告诉自己的父母,“我想当一个医师,每年我要花一半的时间在美国,把另外一半的时间用来去发展中国家做医学支持。”在尼加拉瓜一个星期的时间,影响了克里斯汀的整个生活。

        这一周的社会服务活动,让克里斯汀提前认知了世界的生活,接触到了什么叫贫穷,什么是贫穷环境下,必要资源缺乏的状况。这种环境下人们的憧憬,不是健康,而是怎么生存下去。

        在活动的结尾,克里斯汀认识到自己的家庭是多么的幸福,自己拥有教育的资源和权利,是多么的幸运。那时那刻,前所未有的急切心情让克里斯汀决定将来要做一个医生,来提高世界上各式各样人群的健康。最后,克里斯汀在毕业后,成为了一个合格的医生。

        在这里,中央财经大学美国高等教育学位项目老师建议高中生:

        1.每一次在做志愿者活动的时候,花几分钟的时间对自己做了些什么,学到了什么,这段经历影响了自己什么做一个记录。这部分内容的记录形式可以用笔记录在记事本,或者上传自己的博客,社交圈(微信)等。

        2.主动地和队友、领队交流,告诉他们你做了什么,那些你认为是重要的。可以征求领队的允许,对自己参加的活动做图像的收集记录,比如拍照。在授权后,可以上传自己的社交圈或者博客。

        3.主动寻求学习更多知识的机会。主动和志愿者团队的队友和老师,或者学校的服务指导老师了解更多的志愿者服务活动机会,了解往届的活动情况,能收获什么,和规划老师商量,决定参加适合自己的社会活动。

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